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Cronología elemental de la Historia de Canarias

Cuando se inició la conquista del archipiélago canario, la población aborigen vivía en condiciones similares a las del Neolítico; o lo que es lo mismo, en las islas Canarias de principios del siglo XV d.C., el modus vivendi de sus pobladores era idéntico al que tuvo la humanidad en el periodo comprendido entre los años 7000 y 4000 a.C. Esta circunstancia ha propiciado dos hechos que convienen ser resaltados: por un lado, que no hubo una Edad Media en nuestra tierra; por el otro, que el paso de la Prehistoria al comienzo de la Edad Moderna (siglo XVI) fue sumamente brusco. Los seis milenios y medio que necesitó la península ibérica para evolucionar se redujeron en Canarias a un siglo, más o menos.

«[…] Es necesario tener en cuenta que Portugal, en el siglo XV, desarrollaba su ruta hacia las Indias bordeando el continente africano, por lo que había conquistado todas las islas y archipiélagos atlánticos (Azores, Madeira y Cabo Verde). En consecuencia, se consideraba con derecho a conquistar las islas Canarias, una empresa que intentó llevar a cabo, sobre todo, con La Gomera.

»En el proceso de la conquista de Canarias, se desató un grave enfrentamiento entre Castilla y Portugal propiciado por las aspirantes a la corona castellana: Juana la Beltraneja, apoyada por una parte de la nobleza y la corona de Portugal, e Isabel, respaldada por otra parte de la nobleza y el reino de Aragón. Esta guerra civil entre la nobleza castellana terminó con la victoria de los partidarios de Isabel. Juana, la derrotada, se refugiará en Portugal.

»Tras la victoria, se firmará el Tratado de Alcaçovas-Toledo (1479) [bastante desconocido, pero muy importante para el devenir de las islas] entre Castilla y Portugal, por el que este último país reconocía la soberanía de Castilla sobre las islas Canarias, renunciando definitivamente a su conquista. Observa cómo, en la actualidad, todas las islas atlánticas son de cultura portuguesa, excepto las islas Canarias […]».[1]

SIGLO XV

1402 | Lanzarote es conquistada por los normandos Jean de Bethencourt y Gadifer de la Salle. Se inicia así el proceso conocido como la conquista Betancuriana o Normanda.

1404 | Conquista de Fuerteventura.

1405 | A finales de año, se produce la conquista de El Hierro.

1412 | Bethencourt regresa definitivamente a sus dominios de Normandía, dejando a su sobrino Maciot al frente de sus posesiones insulares (las tres islas de señorío).

1418 | Maciot vende sus dominios y derechos de conquista sobre el resto de las islas al conde de Niebla. A partir de este momento, la intervención de la corona de Castilla se acentúa y comienza un periodo de permutas y divisiones que se prolongará hasta mediados de siglo.

1478 | Comienza la conquista realenga con Gran Canaria.

1479 | Tratado de Alcaçovas-Toledo entre Portugal y Castilla. El país luso renuncia a la conquista de las islas Canarias.

1483 | Gran Canaria es conquistada.

1488 | Rebelión de La Gomera. Los aborígenes de la isla dan muerte al señor Hernán Peraza el Joven. La inmediata represión castellana se considera como la conquista efectiva y definitiva de la isla.

1492 | Comienza la conquista de La Palma. Al mismo tiempo, Colón atraca en Gran Canaria para arreglar el timón y cambiar el velamen de La Pinta; luego, se traslada a La Gomera y de ahí continua hacia América. / Descubrimiento europeo de América.

1493 | La Palma es conquistada.

1494 | Comienza la conquista de Tenerife.

1496 | Tenerife cae. Finaliza la denominada conquista de realengo. Las islas Canarias en su conjunto ya forman parte de la corona castellana.

SIGLO XVI

  • Se coloniza Canarias con muchos pobladores gallegos, andaluces, castellanos… que se dedicarán a la agricultura, bien en sus propias tierras, bien como trabajadores al servicio de otros propietarios.
  • Hay una importante población morisca y negra de África. Son esclavos en las plantaciones de caña de azúcar y en el servicio doméstico.
  • Llegan portugueses, genoveses y flamencos para explotar y comercializar el azúcar en los mercados internacionales.
  • La nobleza dispone de un gran dominio territorial y económico gracias a la exportación de azúcar a Génova y Flandes. El poder político y militar es suyo.
  • El patrocinio de nobles y miembros de la burguesía comercial permite que aumente la presencia de órdenes religiosas en las islas.

SIGLO XVII

  • Periodo de gran crecimiento demográfico.
  • Inmigran a las islas muchos ingleses e irlandeses con el fin de ocuparse de la producción y exportación de vino.
  • El poder territorial, político y militar sigue en manos de la nobleza. En lo económico, su ocupación se vinculará con la exportación de vino a Inglaterra.
  • Sigue creciendo el clero, que se dividirá en dos tipos: el alto clero, que no paga impuesto y cobra a los campesinos el diezmo; y el bajo clero, que vive en la misma pobreza que el resto de la población.

SIGLO XVIII

1797 | Julio, 25. El británico contralmirante Nelson cae derrotado en Santa Cruz de Tenerife. Si hubiese triunfado el corsario, el destino de Canarias hubiese podido ser otro.

1789 | Revolución francesa.

SIGLO XIX

1815 | Se funda la mayoría de los actuales municipios de Canarias con la constitución de sus primeros ayuntamientos.

1833 | Noviembre, 30. Se crea la Provincia de Canarias. Su capital será: Santa Cruz de Tenerife.

1852 | Se promulga el Decreto de Puertos Francos, que duró hasta la Guerra Civil española. Su aprobación conllevó que Canarias tuviese un régimen fiscal basado en la libertad comercial de importación y exportación, en franquicias aduaneras y, además, en la existencia de impuestos locales.

SIGLO XX

1902 | Mayo, 1902. Alfonso XIII, con 16 años, se convierte en rey efectivo de España. Desde que nació fue rey, pero hasta ese momento era su madre, María Cristina de Habsburgo, quien asumió la regencia del país.

1912 | Julio, 12. Se aprueba la Ley Constitutiva de los Cabildos Insulares, que permite la creación de los actuales cabildos insulares de Canarias.

1914 | Julio, 28. Comienza la I Guerra Mundial, que finalizó el 11 de noviembre de 1918. Sus actividades afectaron a España y Canarias.

1923 | Septiembre, 13. Miguel Primo de Rivera encabeza un golpe de Estado e instaura una dictadura con el visto bueno del que hasta ese momento era un monarca constitucional, Alfonso XIII.

1927 | Se produce la división provincial de Canarias: las islas de Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote, Archipiélago Chinijo y el islote de Lobos pertenecerán a la Provincia de Las Palmas; Tenerife, La Palma, Gomera y El Hierro conformarán la Provincia de Santa Cruz de Tenerife.

1931 | Abril, 14. Se proclama la II República española. La monarquía queda abolida. Alfonso XIII se exilia.

1936 | Julio, 17. Franco, comandante general de Canarias, sale de Gran Canaria rumbo al Protectorado español de Marruecos con el fin de ponerse al frente del grupo de militares que se sublevará contra el legítimo gobierno de la II República. Se inicia así la Guerra Civil española.

1939 | Abril, 1. Finaliza la Guerra Civil española. Termina la II República y comienza la dictadura de Francisco Franco.

1939 | Septiembre, 1. Comienza la II Guerra Mundial, que terminará seis años después. Al igual que la primera, su desarrollo afectó a Canarias.

1972 | Se aprueba la Ley de Régimen Económico y Fiscal de Canarias (REF), que da continuidad al Decreto de Puertos Francos suspendido durante la Guerra Civil y, por tanto, que supone un tratamiento singular de Canarias tanto en el ámbito administrativo como en el económico y fiscal.

1975 | España abandona a su suerte el Sáhara Occidental, lo que incide en la conciencia colectiva isleña.

1975 | Noviembre, 20. Muere Francisco Franco. Accede a la Jefatura del Estado, como sucesor del dictador, el rey Juan Carlos I.

1978 | Abril, 14. Nace la Junta de Canarias; o sea, el gobierno de las islas en la etapa preautonómica.

1982 | Se aprueba el Estatuto de Autonomía de Canarias; también la Ley Orgánica de Transferencias Complementarias a Canarias (LOTRACA), que nace para compensar las circunstancias especiales del archipiélago, la insularidad y la lejanía.

1985 | Junio, 12. Se firma el Tratado de Adhesión de España a la Comunidad Económica Europea.

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[1]. Debo estas preciadas notas, transcritas de un correo electrónico remitido, y algunas observaciones de esta cronología a mi apreciado compañero de lides docentes Fernando Romero Romero, a quien aprovecho a dar el debido agradecimiento por su generosa disposición a dar luz donde las tinieblas de mi desconocimiento se asentaban.